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Historique et construction

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Avant Le Grand Lodge

 Au cours du 18e siècle, les trappeurs et les "coureurs des bois" sillonnent les lacs et les rivières, en quête de belles fourrures troquées aux Amérindiens contre des pacotilles. Au début du 19e siècle, les compagnies forestières découvrent l'immense richesse des montagnes environnantes. Les énormes pins, plusieurs fois centenaires seront exportés à prix d'or, d'abord vers l'Angleterre pour combler les besoins de la marine britannique, ensuite vers les États-Unis pour assurer l'expansion rapide des villes de Boston et de New York. Les papetières américaines viendront s'y approvisionner à leur tour jusqu'en 1930.

À partir de 1850, un nombre sans cesse croissant d'immigrants irlandais et écossais remontent la rivière Rouge depuis la rivière Outaouais, pour s'installer dans le canton d'Arundel et jusqu'au pied du mont Tremblant. De son côté, le fougueux et visionnaire Antoine Labelle, curé de Saint-Jérôme, entreprend la colonisation massive des terrres du Nord, qu'il rêve peuplées de Canadiens français catholiques, jusqu'au Manitoba.

Entre 1872 et 1890, de Sainte-Agathe à Mont-Laurier, le curé Labelle ouvre 29 cantons et 20 paroisses dont celles de Saint-Jovite et de Saint-Faustin en 1879. Au total, plus de cinq mille colons francophones s'établiront le long des vallées de la Diable, de la Rouge, de la Kiamika et de la Lièvre. Séparés de leur famille huit mois durant, ces valeureux pionniers assureront leur survie et celle de leur progéniture grâce à la coupe du bois en hiver et à la drave au printemps à raison de quelques sous par jour.

Au début du 20e siècle, la villégiature estivale prend résolument son envol dans la région de Mont-Tremblant. Maisons de pension, auberges et hôtels se multiplient dans les villages et autour des lacs avoisinants. L'abondance de la faune, l'air pur des montagnes et la beauté exceptionnelle du paysage font progressivement la conquête des Montréalais, des Américains et même des Européens fortunés.

En 1936, Joe Ryan, jeune et excentrique millionnaire américain, est conquis par la beauté grandiose du paysage au sommet du mont Tremblant. Il promet d'y construire "le plus grand centre de ski de l'Est".

C'est dans ce contexte que le lac Ouimet, bordé par la somptueuse Villa Bellevue, devient un site de choix pour les aventuriers à ski, un confortable endroit pour la détente et la baignade et une destination de pêche prisée.

Au cours des années 50, l'augmentation du niveau de vie, l'automobile et la démocratisation du loisir permettent à la région de Mont-Tremblant et à l'ensemble des Laurentides de se proclamer le terrain de jeu par excellence des résidents de Montréal et des environs.

Finalement, en 1991, des investissements massifs mettent la table pour que la région devienne une destination loisirs de calibre mondial.

(Source : Tourisme Mont-Tremblant)

La construction

Daniel Hanley a visité Tremblant pour la première fois en 1994; il y est venu pour des vacances de ski avec quelques amis et pour constater sur place la croissance rapide de la région. « Ce qui m'a d'abord frappé de cette région, c'était la combinaison parfaite de lacs, de montagnes et de pittoresques villages » se rappelle Daniel, alors qu'il raconte le début de cette aventure, qui est depuis devenue sa passion et une entreprise familiale qui a changé sa vie. « Tremblant me rappelle les voyages en été avec mon père dans les camps de pêche, la tranquillité de ces lieux et les histoires racontées en soirée au coin du feu ».

Quelques années plus tard, après de nombreux plans, rêves et réflexions, d'établir un centre de villégiature en bordure du lac Ouimet, à la place de la Villa Bellevue, s'est présentée, et le rêve est alors devenu réalité.

Aujourd'hui

« Chaque fois que je franchis les portes du Grand Lodge, je suis submergé par un sentiment de fierté et d'accomplissement », dit le propriétaire, Daniel Hanley.

Quand il parle de la façon dont tout s'est déployé pour créer ce qui constitue aujourd'hui un ajout intemporel pour la région, les yeux de Daniel Hanley s'illuminent. « Cet endroit est suffisamment diversifié pour signifier des choses distinctes pour différentes personnes. Des familles que nous voyons vieillir et s'agrandir, à la multitude de gens d'affaires qui profitent de nos superbes installations de réunions, en passant par les amoureux qui y viennent pour une escapade intime, tout le monde y trouve son compte. »

« Je me souviens d'une certaine veille du jour de l'An devant le gigantesque foyer en pierre, alors que je relaxais avec ma fille Gillian sur un gros sofa de cuir, pendant que deux groupes profitaient de la chaleur du feu : il y avait une mère et ses deux enfants dans leur pyjama des Fêtes, sirotant un chocolat chaud, ainsi qu'un couple en tenue de soirée, sirotant un martini et un single malt. Ces deux familles célébraient, dans le bonheur, chacune à leur façon. Remarquable! »

Plus de 10 ans de confort et de plaisir

Dans le cadre de son 10e anniversaire, en 2009, Le Grand Lodge a organisé un concours dont le gagnant se méritait un week-end à vie à l'hôtel. Les personnes qui réservaient leurs vacances à l'été 2009 devenaient automatiquement éligibles au concours; la chance a souri à Mme Tessier et sa famille quand son nom a été choisi lors du tirage en septembre dernier. Nous avons recueilli ses commentaires :

« Merci! Merci! Nous sommes très heureux et privilégiés d'avoir gagné ce merveilleux prix.

Malgré le mauvais temps, nous y avons passés de belles vacances.Le Grand Lodge offre tellement de belles possibilités d'activités intérieures : piscine, spa, billard, ping pong. On ne s'est pas ennuyé.

Nous avons eu tout de même un peu de soleil pour profiter de la plage, faire du kayak et des châteaux de sable avec les enfants. C'est vraiment un endroit parfait pour les vacances en famille.

Le personnel est très poli et si serviable. Les repas au restaurant? Vraiment délicieux! Nous serons au rendez-vous chaque année. C'est promis! »

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Région de Mont-Tremblant
Information et réservation 1 800 567-6763

2396 rue Labelle, Mont-Tremblant Qc, Canada J8E 1T8

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